香港潮人盂蘭勝會
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關於多層次地域含義

 

在香港熱鬧舉行的盂蘭勝會,並非香港本土傳統,而是源自潮汕地區。根據清《海陽縣志》記載,「7月賽盂蘭會,謂之施孤,又曰普渡」。

香港首屆盂蘭勝會在1897年由香港潮州公和堂舉辦。此後,香港各地紛紛做效,歷時100多年,至2009年共舉辦7112屆。活動規模由小到大,影響也隨之日益擴大,最為繁盛時,全港每年共有 70多個社團組織舉辦盂蘭活動。上世紀約五十、六十年代,大批潮汕、海陸豐移民到香港定居,以聯擊鄉情、紀念祖先的盂蘭勝會得以興盛,勝會特別富有潮州文化元素,從潮劇、潮州食品、潮州方言,以至潮式紙紮工藝等。

目前,香港的潮籍人士約120多萬人,積極傳承潮汕的人文風俗。至於每年舉辦盂蘭勝會的團體則有60多個,最多在觀塘、九龍城、深水埗等舊區;此外,上環摩羅街、大坑摩頓台公園、西區公園海旁球場、水街、堅尼地城西寧街足球場亦有。而早期潮州人聚集的地區碼頭和渣甸橋東邊街歷史最悠久。坊間的盂蘭勝會多由潮汕、海陸豐鄉親團體舉辦。

盂蘭勝會的負責人有長老、總理、會長、值理等。長老是資深長者,在醮會期間代表參與各種儀式﹔總理大多在醮會最後一日由長老主持的問杯儀式中,由神明決定委任,負責來年酷會的財政和行政﹔會長和值理則由會員推舉,負責會方的日常運作,亦會親往該區各家各戶及各大商號募捐經費。

盂蘭勝會的經費來源主要是向區內街坊募捐及依靠大會會長、副會長及各值理分擔。另外,「福品」競技也為盂蘭勝會帶來不少經費,勝會將神前祭品供善信競技,價高者得,人們一般都相信「褔品」可保家宅平安及生意興隆,所以通常都願意競技,以往「福品」多為香爐或褔樣壽像,但現在已增加金器或名酒等。

在香港,每年都有超過 30萬人直接參與盂蘭勝會,而活動組織者亦以長者居多,他們熟悉活動的內容、儀式、忌諱等,在上傳下接的傳承方式下,中青年跟著牽頭的上一輩,便可以實踐學習,了解活動內容及操辦方式。可惜,在香港國際大都會的急速城市發展下,沖淡了傳統文化習俗的角色,不少潮州年輕一代連潮語也不會說,還遑論傳承盂蘭勝會這百年風俗。

然而,值得一提的,是盂蘭文化在海外也有廣泛影響,尤其是東南亞國家,例如馬來西亞,每年均有基金會籌辦盂蘭平安宴,而且拿督、議員等亦會前往參與祭拜儀式。另外,日本人同樣對盂蘭節相當重視,他們甚至會放假一星期,返鄉祭祖,至於朝鮮人也在中元節舉辦活動,慶祝豐收。

(原文收錄於《國家級非物質文化遺產——香港潮人盂蘭勝會紀念特刊》)