香港潮人盂蘭勝會
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關於盂蘭勝會的起源

 

被認為最能保留節日原有特色的盂蘭節,終被列入國家級非物質文化遺產名錄之內。香港早期的盂蘭勝會由潮州人引入,當年他們隻身來港,大多從事體力勞動工作,又缺乏家人照顧,死後無人祭祀,變成孤魂野鬼,在世的同鄉為超渡「好兄弟」,並祈求自身平安,於是在俗稱「鬼節」的農厝七月,於自己生活的社區發起籌辦盂蘭勝會,其後得到商家支持,便每年舉辦下去。

傳說農曆七月「鬼門關」會大開,透過盂蘭勝會這類祭祀活動,拜祭神靈祖先,超度孤瑰野鬼,以期陰安陽樂。活動包括在各區球場等空地架起戲棚上演神功戲邊搭棚做法事,以方便街坊鄉親前來拜祭。如此獨特的街頭風俗,已成為香港都會一景,每年吸引不少海外遊客慕名前來參觀,甚至有外國媒體還專門來拍攝。

弘揚孝道的文化遺產

盂蘭節的起源眾說紛耘,其中一個說法是根據佛家傳說,相傳修行得道的目連,得悉生前種下不少罪孽的母親在地府變為餓鬼,為超渡餓鬼母親,便用法力拿飯菜給母親,但飯菜送到口邊,即化為火焰。目連求教於佛,佛令其於農厝七月十五日用盂蘭盆盛以百味五菓,供餐十方僧眾,一同舉行大型拜祭儀式,施法超渡一眾亡魂,並廣設盂蘭盆會,使天下餓鬼全都吃飽,化解母親的孽。此舉亦可救七世父母於倒懸。最後目連和母親同成正果,成為地藏王護法。傳說為後世傳誦,並演化為民間習俗。

至於道家傳說,則是農厝七月鬼門大開,無主孤魂會到陽間接受人供養。後來,傳說慢慢演變成民間習俗,每年農曆七月,人們都會供奉雞鴨,焚香燒衣,拜祭鬼魂。道教稱農曆七月十五為「中元節」,與之相應的是農厝正月十五的「上元節」、農曆十月十五為「下元節」。但事實上無論佛教或道教,盂蘭節或中元節,都有普渡眾生的含義。《佛說盂蘭盆經》傳入中國以後,與提倡孝道的中華文化結合起來,及至梁武帝年代,開始啟建盂蘭盆會,一直流傳至今。

事實上,盂蘭節不單純是一種宗教活動,其背後是深藏中國人的傳統思想和涵義。祭祀往生者,是給在生的人一個心靈安慰,祭祀祖先亡魂,是教人要孝敬父母,善待親人;祭祀無助野魂,是基於人間之愛心及同情心,教人須積德行善,功德無量。時至今日,大部分市民已不視盂蘭節為宗教活動,而把它作為中國的一項傳統習俗。

風俗會隨著社會而轉變,當這些風俗驀然消失,才驚覺時代巨輪的前進,令舊區的傳統風情和文化亦隨之湮滅。盂蘭勝會是香港一項富有本土特色的無形文化遺產,兼具宗教、福利和娛樂功能,尤其可貴的是它存在於快速變遷的市區中,對凝聚街坊和維擊同鄉感情發揮很大作用。多年來,這一民間風俗活動,已作為中華文化組成部分的潮汕文化傳統「根脈」象徵,讓港人大開眼界﹔同時,亦是旅港潮人熱愛祖國及團結鄉誼的具體表現,盂蘭勝會遍布全港,各區潮人不同程度參與了此盛大活動,並且合力開展該活動的籌備和宣傳工作,充分體現出盂蘭勝會在香港具有社會性、群眾性及廣泛性,不但對保護、傳承優秀傳統文化藝術起著積極作用﹔對弘揚慈愛孝道與互助精神具有深遠意義;對扶助弱勢社群、促進社會與經濟和諧發展,更是起到不可估量的作用。

可以說,盂蘭節是極具香港特色的文化傳統,也甚有研究價值,將盂蘭節列為「非物質文化遺產」,可以重拾市民對盂蘭節的集體回憶,更能喚起年輕一代的關注,以傳承民俗文化。